Quel est l’impact des sites web sur le réchauffement climatique ?

Internet génère une quantité de CO2 dans l'atmosphère comparable à celle de l'industrie aéronautique mondiale. Cet article explique comment les sites web, dont le vôtre, contribuent au réchauffement climatique et comment réduire leur empreinte carbone.
12 Sep, 2021

Mon site contribue t-il au réchauffement climatique ?

La réponse est simple : oui !

Une réponse plus complexe serait : « oui, les sites web ont un impact sur le réchauffement climatique ». Il est presque certain que votre site web a un impact sur l’environnement. L’ampleur de l’empreinte carbone de votre site sera déterminée par un certain nombre de facteurs.

Votre site fonctionne sur un serveur web. Il peut occuper tout le serveur (hébergement exclusif) ou, plus probablement, il partagera le serveur avec de nombreux autres sites web. Ce serveur est allumé 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et consomme donc de l’énergie par sa simple existence.

Le serveur sera très probablement hébergé dans un centre de données. Le centre de données aura besoin de toutes les installations habituelles de chauffage, d’éclairage et d’autres sources de consommation d’énergie nécessaires pour les employés et les visiteurs, ainsi que de la climatisation requise pour maintenir les serveurs à une température de fonctionnement sûre et optimale.

Donc, tout cela… avant même de recevoir du trafic !

Le trafic de votre site web a également une empreinte carbone !

Votre site web consomme de l’énergie par sa simple présence sur le serveur.

Cela équivaut à laisser votre ordinateur allumé toute la journée sans vous en servir.

Lorsqu’un internaute navigue sur l’une de vos pages, votre serveur rassemble immédiatement tous les éléments de la page (html, images, javascript, fichiers CSS pour styliser votre page web, et autres fichiers).

Il s’agit d’un travail considérable qui, bien entendu, consomme davantage d’énergie – chaque fois que quelqu’un charge l’une de vos pages. Les visiteurs authentiques ne sont pas les seuls à charger votre site web. Les spammeurs, les robots de recherche et autres robots d’indexation ont également un impact.

Votre serveur web doit ensuite transmettre ces éléments au navigateur de votre visiteur pour qu’il puisse afficher la page. Cela consomme de l’énergie sur tout le trajet du réseau de télécommunications entre le serveur et l’ordinateur de votre visiteur. Chez DMJ, nous appelons cela les « miles web ».

Routeur démontrant la consommation d'énergie de l'internet

Chaque visiteur qui vient sur votre site consomme de l’énergie

Les Miles (ou Kilomètres) Web

Imaginez les kilomètres web parcourus par votre contenu pour que votre page parvienne à votre visiteur.

Une requête est envoyée de l’ordinateur (ou du téléphone ou de la tablette) de votre visiteur à son FAI. Le FAI conçoit alors le meilleur itinéraire pour acheminer le message vers le serveur web, en passant par un certain nombre de points intermédiaires, avant qu’il n’arrive finalement (une fraction de seconde plus tard) sur votre serveur web. Votre serveur web rassemble alors tous les éléments de cette page web et les renvoie vers l’ordinateur de votre visiteur.

Quelques faits et chiffres sur l’empreinte carbone des sites web

Selon le calculateur de carbone pour sites web, la consultation d’une page web moyenne génère 1,76 g de CO2.

Capture d'écran montrant les références écologiques de DMJ Computer Services

Capture d’écran avec la permission de websitecarbon.com – Résultat pour DMJ Computer Services en 2021

Quelle quantité de CO2 notre site génère-t-il ?

Nous avons testé la page d’accueil de notre propre site web sur websitecarbon.com, et nous avons obtenu le résultat très honorable de 0,41 g de carbone par visite. Ce chiffre nous place parmi les 25 % des sites web britanniques les plus propres.

Mais ce n’est pas tout !

Nous n’avons mesuré que notre page d’accueil. D’autres pages de notre site peuvent être plus légères (ou plus lourdes). Ce test ne tient pas compte du trafic total que nous recevons au cours d’une période donnée – ainsi, des sites plus fréquentés avec des émissions plus faibles peuvent toujours émettre plus de CO2 que des sites moins efficaces qui n’accueillent pratiquement pas de trafic.

CO2 moyen produit par page consultée

(Source : websitecarbon.com)

CO2 moyen par mois (dans l'hypothèse de 1 200 pages consultées)

CO2 moyen par site web et par an

Comment sensibiliser un site web à l’environnement (quelques suggestions pas forcément très pratiques)

Il est toujours possible d’en faire plus pour réduire l’empreinte carbone de votre site web. Ces améliorations imposent souvent des compromis à votre entreprise. Par exemple :

  • Vous pourriez publier des pages web uniquement sous forme de texte (pensez à Wikipédia, mais en moins esthétique). Il est peu probable que cela plaise à vos clients, qui demandent une expérience plus enrichissante avant d’être convaincus de s’engager avec vous.
  • Vous pourriez héberger votre site web dans un centre de données alimenté par l’énergie hydroélectrique, mais vous devriez alors expédier votre contenu vers vos visiteurs sur des milliers de kilomètres, consommant ainsi beaucoup de kilomètres web.
  • Vous pourriez limiter l’accès à votre site web aux visiteurs originaires d’un seul pays. Cela n’empêcherait pas la requête d’arriver sur votre serveur, mais empêcherait le contenu de repartir dans l’autre sens. Même si votre entreprise ne compte que des clients issus d’un seul pays, vous risquez toujours de bloquer les véritables visiteurs lorsqu’ils se rendent dans un autre pays, ou s’ils utilisent un VPN. Vous risquez également de bloquer les robots d’indexation des moteurs de recherche, ce qui pourrait se répercuter sur votre référencement.

Quelques mesures pratiques pour que votre site web soit plus respectueux de l’environnement

Hébergez votre site web dans un centre de données écologique

Tous les hébergeurs de sites web ne se ressemblent pas. Un faible coût est généralement synonyme de performances médiocres et d’une assistance insuffisante, mais il peut aussi indiquer que l’hébergeur n’investit pas dans le développement durable. Demandez à votre hébergeur quel est le rendement énergétique de son centre de données. Il devrait être en mesure de vous indiquer son efficacité énergétique (Power Usage Effectiveness – PUE). Le PUE typique de la plupart des centres de données est de 2,0, ce qui signifie que pour chaque 1kW de charge informatique, ils utilisent 1kW supplémentaire pour le refroidissement, les pertes électriques, etc. Un PUE parfait serait de 1,0, et un centre de données inefficace aurait un ratio PUE de 3,0. Notre centre de données a un PUE de 1,2, par exemple, ce qui est plutôt honorable !

Le PUE ne doit pas être le seul paramètre pris en compte pour déterminer l’efficacité énergétique de votre centre de données. Vous pouvez également prendre en compte l’efficacité de l’infrastructure du centre de données (DCiE). 42u.com l’explique mieux que nous en disant ceci…

Malheureusement, cela n’a pas empêché certaines personnes de publier leurs chiffres PUE dans le but de commercialiser leurs installations ou leurs stratégies de conception. Bien qu’il faille saluer leurs efforts destinés à améliorer l’efficacité des centres de données, ces mesures ne sont pas suffisantes en elles-mêmes pour déterminer cette efficacité. La question reste la productivité. Tirez-vous le meilleur parti de vos serveurs et de votre stockage ? Optimisez-vous la puissance de traitement ? Supprimez-vous les serveurs inutilisés ? Consolidez-vous et virtualisez-vous ?

Source: https://www.42u.com/measurement/pue-dcie.htm

Hébergez votre site web à proximité de votre principale source de visiteurs

Assurez-vous également de connaître l’emplacement de votre centre de données. S’il est situé à des milliers de kilomètres de la majorité de vos visiteurs, il peut engendrer tout un tas de « kilomètres web » à chaque fois que votre site web est visité. L’hébergement en France est généralement la meilleure idée si c’est là que résident la plupart des visiteurs de votre site web.

Envisager l’utilisation d’un réseau de diffusion de contenu (CDN)

Cette question n’est pas évidente. Les CDN sont utilisés pour distribuer le contenu de votre site web à d’autres serveurs dans le monde. Lorsque quelqu’un visite votre site web, un CDN transmet le contenu à partir du serveur le plus proche.

Cela permet non seulement d’accélérer les temps de chargement pour les visiteurs les plus éloignés de votre serveur d’origine, mais aussi de réduire le nombre de kilomètres parcourus par votre contenu. Le contenu devra quand même être transporté de votre serveur d’origine vers le(s) serveur(s) CDN une fois, puis il sera mis à jour périodiquement au fur et à mesure de l’évolution de votre contenu. Si vous avez beaucoup de trafic sur votre site web en provenance de visiteurs qui se trouvent à une grande distance de votre serveur web, cela peut vraiment permettre d’économiser du CO2.

Maintenez votre site web et le logiciel de votre serveur à jour

Les plateformes telles que WordPress utilisent le langage de programmation PHP, ainsi que d’autres logiciels, pour permettre au serveur web de fonctionner. Avec le temps, le code de ces logiciels évoluera, les rendant plus rapides et plus efficaces. Ceci peut avoir un impact sur la consommation d’énergie et donc sur l’empreinte carbone de votre site web. Le choix d’un hébergeur proactif en matière de mises à jour logicielles peut contribuer à vos efforts en faveur de l’environnement.

Allégez votre site web

En 2021, la taille moyenne de la page d’accueil d’un site web est de 1,5 Mo (source : vérification manuelle de 24 sites web de clients choisis au hasard). Cela représente une charge de données assez lourde à envoyer à un visiteur pour le serveur et le réseau. Tout ce qui peut être envisagé pour réduire la taille de vos pages contribuera non seulement à votre effort écologique, mais permettra également à votre site de se charger plus rapidement pour vos clients. Cela encouragera aussi les moteurs de recherche à mieux vous classer.

Bon pour la planète, bon pour vos visiteurs, et bon pour Google ! Que du bonheur.

Voici donc quelques conseils pour réduire la taille des pages d’un site web :

  • Compressez le contenu de votre page – il s’agit en fait de demander à votre serveur web de  » zipper  » la page avant de la transmettre au navigateur de votre visiteur. Le navigateur décompresse alors la page pour l’afficher à votre visiteur. Testez votre site web ici pour voir s’il est compressé, et demandez à vos hébergeurs d’activer la compression si ce n’est pas le cas.
  • Limitez la taille de vos images. Pour ce faire, leur taille doit s’apparenter le plus possible à celle de leur affichage sur votre site web (par exemple, ne téléchargez pas une image de 3 000 px de large si elle doit être affichée dans une barre latérale de 300 px de large !). Veillez à ce que vos images soient optimisées (compressées) afin de supprimer les métadonnées inutiles. Passez-les par un optimiseur d’images (tel que Imagify.io) avant de les télécharger sur votre site, ou utilisez un plugin d’optimisation d’images (si vous utilisez WordPress).
  • Dans la mesure du possible, utilisez des formats d’image modernes, tels que .webp, au lieu des fichiers .png, .gif et .jpg. Le format webp a été développé par Google et offre la même qualité à vos images, mais avec une taille de fichier inférieure à celle des images conventionnelles.
  • Mettez en cache le contenu de votre page pour réduire la taille de la page finie. Certains hébergeurs mettent le contenu en cache automatiquement, mais il existe de très bons plugins de mise en cache pour des plateformes telles que WordPress, qui vous permettent également de réduire votre contenu (en supprimant les espaces et les commentaires inutiles) et de mettre en cache une copie de vos pages sur le serveur afin qu’elles puissent être présentées plus rapidement à vos visiteurs.

Quels sont les sites web ayant le moins d’impact sur le réchauffement climatique ?

Si vous souhaitez savoir quelles organisations ont l’empreinte carbone la plus importante sur leur site web, et quels sites web ont le moins d’impact sur le réchauffement climatique, jetez un coup d’œil à l’étude réalisée par USwitch.com début 2021.

L’étude montre que wikipedia.org est le plus propre parmi les plus grands sites internet. Si l’on considère que ce site web est essentiellement basé sur du texte, avec un nombre relativement faible d’images de grande taille, ce n’est pas surprenant. Notre propre site DMJ pourrait aisément figurer dans le Top 10 des sites web les plus économiques en carbone… si seulement nous avions le volume de trafic correspondant !

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Les sites les plus propres du web – Image et chiffres avec la permission de uswitch.com

En résumé – Pour améliorer l’empreinte carbone de votre site web, il faut l’alléger et l’héberger de manière écologique.

En résumé, envisagez de créer un site web plus propre, moins chargé en graphismes, avec moins d’appels externes inutiles. Non seulement vous contribuerez à la préservation de la planète, mais vos visiteurs apprécieront la vitesse de chargement de votre site et la rapidité avec laquelle ils pourront accéder au contenu qui les intéresse. Cela devrait favoriser votre référencement et vous aider à convertir davantage de visiteurs en clients.

Si vous pouvez proposer un contenu qui répond exactement aux attentes de vos visiteurs, ces derniers n’auront pas besoin de retourner sur Google pour chercher d’autres sites web. Economisez de l’énergie, réduisez les kilomètres parcourus sur le web et gagnez un ou deux nouveaux fans !

Après avoir créé un site web plus léger, cherchez un hébergeur qui a de solides références en matière d’écologie et qui adopte une approche progressive en matière de mise à niveau des serveurs.

This website is hosted Green - checked by thegreenwebfoundation.org

Êtes-vous soucieux de l'aspect écologique de votre site web ?

Si vous souhaitez améliorer l’empreinte carbone de votre site web, remplissez le formulaire de contact au bas de cette page.

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